【酵素(こうそ)】

細胞内で作られるタンパク性の生体触媒。酵素によって触媒される化学反応を酵素反応というが、生体内の化学反応はほとんど全てが酵素反応で、物質代謝は全て酵素系に依存している。多くの酵素でビタミン類などの補酵素を必要とする。酵素は通常の触媒と比べて特異性が高く、温和な条件下で強力に作用する。