バイテク資料室 - 用語集

Bt(びーてぃー)

学名Bacillus thuringensisという名の土壌中に生息する、害虫の天敵となる細菌で頭文字から、Btと呼ばれている。この微生物を製剤にしたBt剤は農薬として使用されている。また、Bt剤の有効成分(Btタンパク質)の遺伝子を導入・発現させた作物が害虫抵抗性作物として米国を中心に栽培されている。

PCR法(ぴーしーあーるほう)

Polymerase Chain Reaction法の略。ポリメラーゼ連鎖反応法ともいう。1986年に開発された。DNAを複製する酵素(耐熱性のDNAポリメラーゼ)を利用して特定のDNA領域を短時間で10万倍から100万倍にまで増幅できるという画期的な技術。遺伝子工学やDNA鑑定などで重要な役割を果たしている。遺伝子組換え食品中に残存する、組み込まれた遺伝子を検出するためにも利用される。

肺炎連鎖(双球)菌(はいえんれんさ(そうきゅう)きん)

肺炎の原因となりうる細菌の一種。1928年グリフィスによって形質転換が発見され、1943年にエーブリーによる形質転換物質がDNAであるという発見に用いられた細菌。

バイオレメディエーション(ばいおれめでぃえーしょん)

環境中の有害物質を微生物の持つ分解作用によって無毒化する技術をいう。

バイオリアクター(ばいおりあくたー)

微生物や細胞培養により有用な物質を生産したり、生物が持つ酵素の特性を利用して、物質の合成や分解を行う反応装置のこと。有用物質の工業的規模での生産や特定の生体成分の微量定量による病気の診断用に用いられる。

培地(ばいち)

植物や菌などを培養する際に用いる基質で栄養物を組み合わせ、支持やその他の特殊な目的のために物質を加えた化合物。

培養(ばいよう)

微生物や動植物の卵あるいは組織の一部を栄養素等の外的条件をととのえて人工的に生活、発育、増殖させる方法。

パスダイ事件(ぱすだいじけん)

1998年に英国のテレビ番組でロウェット研究所のパスダイ博士が遺伝子組換えジャガイモをラットに食べさせたところ免疫低下が見られたと報告し、世間を騒がせた。しかし、この報告は科学誌で化学的に不十分であると掲載され、この事件は遺伝子組換え食品全体についての論争を引き起こすきっかけとなった。

発ガン性試験(はつがんせいしけん)

実験動物(マウス又はラット)を用いて、長期間(18?30ヶ月)にわたり、ある物質を繰り返し与えた時に、がんが発生するかどうかを調べる試験。

発酵(はっこう)

有機物が微生物の作用によって分解される現象。狭義では糖質が微生物によって無酸素的に分解する現象。この現象は古くから知られており、アルコール飲料、パン、その他のいわゆる醸造製品の製造に利用されてきた。アミノ酸発酵核酸発酵によってアミノ酸呈味性ヌクレオチド抗生物質なども工業的規模で生産されている。

光合成(ひかりごうせい)

植物によって光のエネルギーが生物学的に利用できる自由エネルギーへと変換されることをいう。代表的な例では光合成によって二酸化炭素と水から有機物が合成される。

品種改良(ひんしゅかいりょう)

目的にそった品種を交配や突然変異などによって作りだして、現在の品種を改良すること。

不耕起栽培(ふこうきさいばい)

農作業において耕起および砕土又は代かきを省略して播種したりする方法。アメリカでは、大豆栽培面積のおよそ30%で土壌浸食を防止するために不耕起栽培が行われている。

プライマー(ぷらいまー)

核酸が合成されるにあたって、ヌクレオチドが多数連なっていく出発点として働く特異的な配列を持つ短いヌクレオチドの重合体(オリゴヌクレオチド)。DNAの合成にはプライマーは必要だが、RNA合成には必要ではない。

プラスミド(ぷらすみど)

の中にあるDNAとは独立した状態で細胞中に存在し、自己増殖によって世代を通じて安定的に維持伝達される遺伝子の総称。DNA組換え実験で他の生物由来の遺伝子を組み込むための運び屋として広く使われている。

プロモーター(ぷろもーたー)

DNA塩基配列RNAに転写されていく段階で、転写をはじめるためにRNAポリメラーゼが特異的に結合するDNA上の領域。

変異原性試験(へんいげんせいしけん)

発ガン性を調べるための予備テストとして行われる。細胞遺伝子(DNA)や染色体の影響を調べる試験で、微生物などを用いて突然変異を起こさないかどうか調べる。必要に応じてげっ歯類や哺乳動物を用いた染色体異常を調べる試験も行う。

ほ場(圃場)(ほじょう)

農作物を栽培する田畑のこと。

ポリメラーゼ(ぽりめらーぜ)

DNARNAを合成するために働く酵素DNAの複製・修復、RNAの合成に関わる重要なもので、DNAポリメラーゼRNAポリメラーゼがある。

  

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